Zellige

Le Zellige

Le terme « zellige », signifiant « carrelage » en arabe, correspond à un type de carrelage décoratif en terre cuite, le plus souvent émaillé, fabriqué à partir de l'argile grise de Fès. Ce type de matériau est donc caractéristique de la culture maghrébine en ce qu'il s'inscrit dans l'histoire du Moyen-Orient : on en trouve sur les palais et monuments arabes dès le Xe siècle, principalement au Maroc et en Andalousie.

CARREAUX DE ZELLIGE

Caractéristiques des carreaux de zellige

■ Taillés à la main, les carreaux de zellige ont un style parfaitement original et artisanal : Ils sont irréguliers et mettent en évidence les défauts de fabrication, contrairement aux carreaux industriels fabriqués aujourd'hui.
■ Leur forme finale est très variable, tout comme leur couleur et leur motif. Les zelliges peuvent être soit émaillés soit naturels : c'est-à-dire non émaillés.
■ La taille classique d'un carreau de zellige est 10 × 10 cm. Cependant, on en trouve de 2 × 2 cm à 20 × 20 cm. Aussi, leurs tailles diverses permettent d'en appliquer pour décorer tout type d'espace : des murs ; des sols ; des panneaux ; des grilles ; des plans de travail ; des espaces extérieurs : terrasse, piscine, etc. ; des meubles : commodes, tables, etc.
■ On note que les carreaux de zellige utilisés pour couvrir le sol sont toujours un peu plus épais que les autres. Enfin, la forme géométrique des carreaux est aussi largement déclinée. Ils peuvent être :
- Carrés ; rectangulaires : en forme de croix, d'étoile, ou autre symbole ; en forme d'octogone combiné avec un cabochon ; conçus spécialement pour créer des frises.
■ Note : parfois, dans les tableaux en zellige, la forme des carreaux est non géométrique.

La Fabrication du zellige

■ La Fabrication du zellige est un réel savoir-faire.
■ Le caractère rudimentaire de la fabrication contraste avec la finesse du produit fini. Les outils et matériaux dont le zelligeur a besoin sont : l'argile ; une planche ; un four ; des colorants minéraux ; un marteau.
■ Selon la tradition, la taille du zellige est réalisée avec les arêtes en biseau, ce qui permet d'avoir des joints très fins lors de la pose. La fabrication du zellige est assez longue : Après la préparation de la terre, il y a une première mise en forme des carreaux, puis une première cuisson.
■ Suivent ensuite une deuxième mise en forme, l'émaillage, et la seconde cuisson.
■ Mais le secret de la réalisation de ce type de matériau réside surtout dans l'habileté et le savoir-faire des artisans. En effet, la fabrication de zellige se fait en équipe : chaque personne intervenant dans la réalisation de l'objet est spécialisée dans une étape, que ce soit le tracé, la coupe, l'assemblage ou toute autre tâche.

Utilisation

■ Les précautions d'entretien ne sont pas les mêmes pour des zelliges émaillés ou naturels :
- Les zelliges émaillés n'exigent aucune précaution spécifique.
- Les zelliges naturels doivent être traités afin d'être oléofugés et hydrofugés, puis ils doivent être entretenus avec du savon noir. Cela les protégera et les lustrera dans le temps.

   Conseils d'application

 

 

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